Dear Friend! Kedves Barátunk!

Fate of the Hungarian community in Sub-Carpathia, Ukraine hangs in the balance. Acts of violence, intimidation and unprecedented restriction of education and language rights in the mother tongue dominated 2018. The situation is very tense in the region where the Hungarian minority - now estimated to only number around 120,000 - has lived for centuries.  All of us need to maximize our efforts with heightened vigilance, more initiatives, and your active support, as the situation leading up to the Ukraine national elections in Spring 2019 is likely to escalate. What is behind these alarming developments?

Leaders and ordinary people in the Hungarian community in Transylvania, Romania continued to be persecuted by official action in 2018. In a shameless miscarriage of justice, two young men, István Beke and Zoltán Szőcs began serving five-year prison sentences in July on the trumped up charge of “terrorism.”

Victim of anti-Hungarian persecution Anna Horváth - former deputy mayor of Kolozsvár/Cluj-Napoca

Meanwhile, former deputy mayor of Kolozsvár/Cluj-Napoca, Anna Horváth was the latest victim of misdirected zeal and collusion between the Anti-Corruption Prosecutor (DNA) and the Romanian Secret Service (SRI). She had been forced to resign her post last year, and in March 2018 was sentenced to 2 years, 8 months imprisonment for alleged “official profiteering and money laundering.” Horváth refused community service as she maintains her innocence, and her appeal is ongoing.  

The Romanian authorities continued to deliberately and cynically obstruct the return of thousands of properties illegally confiscated from religious denominations under communism, namely the four historic Hungarian churches. Since 2002, HHRF has been at the forefront of trying to reverse this reprehensible violation of religious, civic, property and minority rights. Just last month the State re-nationalized the Hungarian Reformed Church’s Székely Mikó High School in Sepsiszentgyörgy/Sfântu Gheorghe. This, and other abuses are detailed in HHRF’s eight-page report from December that also analyzes the U.S. State Department’s latest Report on International Religious Freedom.

As you can see, the need to support HHRF’s watch-dog and advocacy mission on behalf of human rights for Hungarian minority communities in East Central Europe is timely, necessary and urgent. Please give your best gift today!

On Our Radar in 2019

Protecting the Hungarian community in Sub-Carpathia will unfortunately and undoubtedly be our top priority, in front of and behind the scenes here, in the U.S., Europe and on the international stage. With the new Congress convening in January, we will be reaching out to new Members and building alliances to strengthen goodwill for Hungarian minority rights. Your outreach will also be indispensable to the success of our efforts; so stay tuned for HHRF action alerts via email and Facebook.

Dangerous new legal action by the Romanian state seeking to divest municipalities of their communal forest lands is the newest affront against the Hungarian minority in Transylvania. Clearly intended to economically disadvantage communities in the Hungarian-majority inhabited counties of Hargita/Harghita and Kovászna/Covasna, the right of communities to approximately 800,000 hectares of forests, legally restored to them 16 years ago, is at risk.

The Minority SafePack Initiative was one of only five EU citizen initiative campaigns to ever succeed thanks to you, and the many, many concerned individuals throughout the world who responded to our calls for action as well. 1.3 million signatures were gathered by the April 3, 2018 deadline and have now been verified. The strategy is to take the campaign to the next level in Fall 2019, following the EU elections, thereby securing maximum support for the Initiative’s ultimate success and goal to entrench minority protection in the EU. Stay tuned for developments and future calls to action.

Good news for dual Hungarian citizens: Due to new legislation, even those Hungarian (or other EU nationals) citizens who don’t have a domicile, live in an EU member country will be able to vote in the Spring EU parliamentary elections. This will be an important opportunity to make your voice heard on human rights for Hungarian minorities, including support for the Minority Safe Pack Initiative.

On a positive note, ReConnect Hungary Birthright Program is more and more successful, growing and expanding in exciting new directions such as Reconnect Hungary 29+, and our first of its kind scholarship program to Transylvania, ReConnect Transylvania+. Our cultural, educational and social immersion programs for young Hungarian-Americans and Canadians are an integral part of HHRF’s mission to preserve and deepen Hungarian identity across the globe.

Apply by January 31, 2019 for the ReConnect Hungary June 14-30 birthright trip.

Kedves Barátunk!

Bizonytalan a kárpátaljai magyar kisebbség sorsa. Az erőszak, a megfélemlítés, az anyanyelvű oktatás és a kisebbségi nyelvhasználat soha nem tapasztalt korlátozása vált jellemzővé 2018-ban. A helyzet lassan kritikussá válik Kárpátalján, ahol riasztó mértékben csökken a magyar kisebbség száma, jelenlegi becslések szerint már csak 120 ezer magyar él itt. Ébernek kell lennünk és fokoznunk kell erőfeszítéseinket, hiszen 2019. tavaszán parlamenti választásokat rendeznek Ukrajnában, ami ismét felkorbácsolhatja a magyarellenes indulatokat. Mi áll a hátborzongató fejlemények hátterében?

A román hatóságok 2018-ban is folytatták az erdélyi magyar közösség tagjainak meghurcolását. A román igazságszolgáltatás szégyene, hogy két fiatalembert, Beke Istvánt és Szőcs Zoltánt júliusban öt-öt év börtönbüntetésre ítélték "terrorizmus" hamis vádjával.

Eközben Horváth Anna volt a korrupcióellenes ügyész (DNA) és a román titkosszolgálat (SRI) összejátszásának legutóbbi áldozata. Kolozsvár korábbi alpolgármestere már tavaly kénytelen volt lemondani a posztjáról, és 2018. márciusában 2 év, 8 hónapos börtönbüntetésre ítélték az állítólagos "befolyással való üzérkedés és pénzmosás" vádjával. Horváth fenntartja ártatlanságát, és megfellebbezte az ítéletet.

A román hatóságok továbbra is szándékosan és cinikusan akadályozták a négy történelmi magyar egyháztól  illegálisan elkobzott több ezer ingatlan visszaszolgáltatását.

A HHRF 2002 óta azon dolgozik, hogy előmozdítsa az egyházaktól, kisebbségi közösségektől és magánszemélyektől elkobzott ingatlanok restitúcióját. Ezért is érezzük rendkívül veszélyes fordulópontnak, hogy az elmúlt hónapban a román állam visszaállamosította a sepsiszentgyörgyi Székely Mikó Református Kollégium épületét. Erről az égbekiáltó igazságtalanságról és más visszaélésekről szól a HHRF decemberi nyolcoldalas jelentése, amelyben kielemezzük az Egyesült Államok külügyminisztériumának legújabb jelentését a nemzetközi vallásszabadságról.

Ne feledje még ma elküldeni adományát, hogy a  HHRF tovább folytathassa 42 évvel ezelőtt elkezdett munkáját a Kárpát-medencei magyar közösségek érdekében!

Fókuszban 2019-ben

Kétségtelenül a kárpátaljai magyar közösség védelme lesz a legfontosabb feladatunk 2019-ben. A januárban megalakuló új  amerikai Kongresszusban megkeressük azokat a képviselőket, akik szövetségeseink lehetnek a kárpátaljai magyarság hangjának nemzetközi felerősítésében. Mindenkire szükségünk lesz, hogy erőfeszítéseinket sikerre vigyük, figyelje a HHRF felhívásait e-mailen és Facebookon.

Úgy tűnik, hogy a román állam legújabb támadása az erdélyi magyar közösség ellen a közbirtokosságok vagyonának, az ősi erdőknek a visszaállamosítása lesz. A többségében magyarok által lakott Hargita és Kovászna megyéket rendkívül érzékenyen érintené ez a jogfosztás, hiszen az évtizedekkel ezelőtt elkobzott és 16 évvel ezelőtt visszaszolgáltatott erdők kitermeléséből származó vagyon nélkül magyar intézmények, szervezetek ezrei kerülnek veszélybe.

A Minority SafePack kampány az egyike annak a mindössze 5 EU-s polgári kezdeményezésnek, amely sikerrel lezárult köszönhetően többek között annak a sok-sok ezer magyarnak világszerte, akik felhívásunkra aláírták a kezdeményezést és másokat is erre ösztönöztek.
A 2018. április 3-i határidőig 1,3 millió aláírás gyűlt össze, amelyek ellenőrzése megtörtént. A kampányt 2019 őszén, az európai parlamenti választásokat követően folytatjuk, ezáltal maximális támogatást biztosítva a kezdeményezésnek az EU-ban érvényesülő kisebbségvédelem megerősítéséhez és sikeréhez. Számítunk a támogatására, figyelje felhívásainkat!

Jó hír a kettős állampolgárok számára: az új jogszabályok lehetővé teszik, hogy az állandó magyarországi (vagy más európai uniós) lakhellyel nem rendelkező állampolgárok is leadhassák szavazatukat a 2019 tavaszán megrendezésre kerülő EP-választáson. Ez egy fontos lehetőség, hogy kiálljunk a magyar kisebbségek emberi jogaiért, beleértve a Minority SafePack kezdeményezés támogatását is.

A ReConnect Hungary Birthright program egyre sikeresebb. Új, izgalmas irányokba bővítjük, mint például a Reconnect Hungary 29+, vagy az erdélyi ösztöndíjprogramunk, a ReConnect Transylvania+. Az Egyesült Államokban és Kanadában élő magyar fiatalok számára életre hívott kulturális, oktatási és közösségi program szerves részét képezi a HHRF azon törekvésének, hogy megőrizze és elmélyítse a magyar identitást szerte a világon. Tudjon meg többet alább.

Jelentkezz 2019. január 31-ig a június 14-30 között megrendezésre kerülő  ReConnect Hungary Birthright programra.

Since 1976, the Hungarian Human Rights Foundation, an independent 501(c)(3) non-profit headquartered in New York, has monitored and advocated for the human rights of 3 million ethnic Hungarians who live as minorities in the countries surrounding Hungary.
We can’t do it without you though! Please make your best gift today. If possible, please consider a monthly, quarterly or semi-annual pledge, as well, so that we can continue the mission you care so much about!

A New York-i székhelyű Magyar Emberi Jogok Alapítvány (HHRF) 1976 óta követi figyelemmel és támogatja a Kárpát medencében élő kisebbségekhez tartozó 3 milliós magyar kisebbség emberi jogainak védelmét.
Kérjük, küldje el adományát még ma! Ha lehetősége van rá, támogassa rendszeres havi adománnyal Alaptíványunkat, hogy folytathassuk küldetésünket!

Read the full HHRF Newsletter here. Olvassa el a teljes HHRF Hírlevelet itt.